Interview mit Ron Gilbert (ohne Ron Gilbert)

Im März 2011, ich schrieb damals für ein größeres Videospielmagazin, schickte ich eine Interviewanfrage an den Monkey Island-Schöpfer Ron Gilbert. Ich bastelte gerade an einer Interviewreihe, in der diverse Branchen-Veteran*innen über ihre Erfahrungen und ihr Wirken in der Videospielbranche erzählen sollten. Zahlreiche, zahlreiche Interview-Anfragen blieben gänzlich unbeantwortet. Ron Gilbert antwortete schon einen Tag später und sagte, zu meiner Überraschung, zu und er bat mich, ihm die Fragen per Mail zukommen zu lassen. Ich war tatsächlich aufgeregt.

Ron Gilbert hat nie mehr geantwortet. Nach drei Monaten schickte ich eine höflich-zurückhaltende Erinnerungsmail; nach weiteren drei Monaten eine erneute Erinnerung. Den 3-Monats-Mail-Rhythmus habe ich irgendwann aufgegeben – doch bis heute schicke ich Ron Gilbert jedes Jahr eine Mail. Es ist mittlerweile eine Art Ritual geworden: Jedes Jahr eine Mail mit einer überarbeiteten und aktualisierten Interview-Vorlage. Lange habe ich gegrübelt, warum Ron Gilbert damals wortlos von seiner Interview-Zusage zurückgetreten ist. Zugegeben: Die Fragen des ursprünglichen Interviews aus dem Jahr 2011 (siehe unten) waren nicht sonderlich besonders, geistreich oder frisch – aber auch nicht soo mies, um für immer unbeantwortet zu bleiben.

Den Grund für das plötzliche Ghosting habe ich Jahre später in seinem Thimbleweed-Podcast, den er parallel zur Entwicklung von Thimbleweed Park mit Gary Winnick und David Fox veröffentlichte, erfahren: Ron Gilbert nutzt Windows (bewusst) nicht als Betriebssystem auf seinem Rechner. Und Ron Gilbert hasst es, so führte er es damals sinngemäß in einer Podcast-Folge aus, wenn er „Microsoft-Dateiformate“ (DOC, DOCX, XLSX, PPTX) geschickt bekommt. Ich habe die Podcast-Folge damals direkt gestoppt, den Computer hochgefahren, im Mail-Archiv 2011 nachgeschaut und mich sofort angesprochen gefühlt:

„Hey Ron! First of all, thank you very much for taking the time for this interview. We appreciate it very much! You find the interview questions as a word document in the attachment. The questions are partly ordered topically, while the text in italics shall serve you as a guideline to show you where the questions are aimed at.“

Aber genug der Vorrede, kommen wir an dieser Stelle endlich zu unserem exklusiven Interview mit Ron Gilbert – aufgrund meines Dateiformat-Patzers leider ohne Ron Gilbert. Viel Spaß!


Wall Jump: Hello and thank you very much for taking the time for this interview. Would you introduce yourself for our younger readers?

Ron Gilbert:

Wall Jump: The programmable calculator TI-59 has played a certain role in your life. Do you have any idea what would have become of you if you hadn’t fallen for the gaming business?

Ron Gilbert:

Wall Jump: 20 years ago, 10 people could create a game which is still known today. Nowadays over 100 people create games, of which most are forgotten 2 weeks after release. What do you think about this development? / Do you believe that there will be a rethinking inside the gaming industry during the next couple of years? Or is money always right?

Ron Gilbert:

Wall Jump: How do you see the chances for young creators in the current gaming business? With all these free Dev-Kits and platforms do you think it has become easier to make a name for yourself and actually fulfil your projects?

Ron Gilbert:

Wall Jump: What kind of advice would you give to young creative brains trying to get into the business or standing at the beginning of a possible career? You know, everyone wants you to tell them something extremely intelligent now…

Ron Gilbert:

Wall Jump: Let’s come back once again to your career: You were asked once, if you ever create something again that gets such a huge fanbase like it happened with the Monkey Island series. You answered: “The problem is, you can only do one deal with the Devil and I blew it on a 16-color EGA game.” Isn´t it sad in a way? Don’t you feel sorry that the devil doesn’t knock at the door for a second time? It always seems that you’re completely satisfied, even at the time when you were creating games for kids.

Ron Gilbert:

Wall Jump: Deathspank and The Cave were quite a success. How important are the PSN and the XBLA for you?

Ron Gilbert:

Wall Jump: The Secret of Monkey Island is PI. The Secret of life is 42. What is the secret of creating a good game?

Ron Gilbert:

Wall Jump: Is there anything else that you always wanted to say but never had the chance to?

Ron Gilbert:

Wall Jump: Thank you so much for taking the time for the interview.

This article is also available in: Englisch

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